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What do I need to know about the Ebola virus?

Public Health Community Advisory-

  • What is Ebola?

Ebola is a virus which causes an infection.

  • How does Ebola spread and how do I catch it?

You can only get Ebola from:

    • Touching the blood or body fluids of a person who is sick with or has died from Ebola.
    • Touching contaminated objects, like used needles or cloth (used sheets or towels) from an Ebola patient.
    • The Ebola virus is spread by direct contact which means that the person who is sick with the virus has blood or body fluids (urine “pee”, feces “poop”, saliva “spit”, vomit “puke”, breast milk, and semen) or objects (like used needles) touch the broken skin or body openings (like mouth, nose, eyes, or sexual contact) of another person.
  • What are the signs and symptoms of Ebola?

Symptoms can start 2 to 21 days after contact with the virus.

Ebola causes fever (greater than 100.4oF or 38.0oC) and maybe others like:

o    severe headache,
o    muscle pain;
o    vomiting (“puke”, “barf”);
o    diarrhea (“loose poop”);
o    stomach pain;
o    unexplained bleeding or bruising

  • Can Ebola be spread through mosquitoes?

There is no evidence that mosquitoes or other insects can spread the Ebola virus.

  • Could Ebola be brought to the U.S. through imported animals?

Because of the strict rules the U.S. federal government has in place for bringing in animals from Africa, it is not likely for Ebola to be brought into the country through imported animals.

  • Is food and water safe?

Yes, you cannot get Ebola through air, water, or food.


¿Qué es lo que necesito saber acerca del Ébola?

  •  ¿Qué es el Ébola?

El Ébola es un virus que causa una infección.

  • ¿Cómo se transmite y cómo se contagia?

El Ébola se puede adquirir:

    • Tocando la sangre o fluidos corporales de una persona que está enferma o que ha muerto de Ébola.
    • Tocando objetos contaminados, como agujas usadas o telas usadas (sábanas o  toallas) de un paciente con Ébola.
    • El virus del Ébola se transmite por contacto directo, esto significa que se contagia si la sangre o los fluidos corporals (orina “pipí”, heces “popó”, saliva, vómito “devolver el estómago”, leche materna y semen) u objetos contaminados (como agujas usadas) de la persona enferma tocan la piel abierta (como cortadas) o cavidades corporals (como boca, nariz, ojos o contacto sexual) de otra persona.
  • ¿Cuáles son los signos y síntomas del Ébola?

Los síntomas pueden aparecer entre 2 y 21 días después del contact o con el virus.

El Ébola causa fiebre (mayor de 38.0 oC ó 100.4oF) y también puede provocar:

    • Dolor de cabeza intenso;
    • Dolor muscular;
    • Vómito (“devolver el estómago”);
    • Diarrea (“heces líquidas”);
    • Dolor abdominal (“dolor de estómago”);
    • Sangrado o moretones sin causa aparente.
  • ¿Puede el Ébola transmitirse a través de los mosquitos?

No existe evidencia de que los mosquitos u otros insectos transmitan el virus del Ébola.

  • ¿Puede el Ébola ser traído a los E.U.A. a través de animales importados?

Debido a las estrictas reglas de inspección que el Gobierno Federal de los Estados Unidos

tiene para aceptar animales traídos de África, no es probable que el Ébola entre al país a

través de la importación de los animales.

  • ¿Son los alimentos y el agua seguros para ingerir?

Sí, el Ébola no se transmite por el aire, ni por el agua, ni por la comida

This article was written by  Ali Kahn, PhD; Phil Smith, MD; Denise H. Britigan, PhD; and Armando DeAlba, MD, MPH. The expanded course for the general public is available at unmc.edu/ebola, through iTunes University app for those with iPads or iPhones. Much of the information in the course also is presented in Spanish.

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